Preliminary Results of the Community Survey about Workplace Firing

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Through process to select a campaign issue with its members, the Workers’ Committee of the Employment Justice Center (EJC) has chosen to focus on combatting unjust firings. The Workers’ Committee formed a research committee, with the goal of creating and completing a survey to more deeply understanding DC workers’ experiences being terminated from their jobs. Most workers in the United States are at-will employees, meaning they can be fired at any time for any reason except discrimination or retaliation.

In addition to information gathered from the surveys, the Committee looked at data from the EJC’s legal clinic. Information was combined from all workers who worked in DC who had been fired and came to the EJC’s Legal Clinic between June 2014 and June 2015. There were 212 survey respondents and 452 DC workers who attended the Legal Clinic during this period. This is a preliminary look at the results from the survey and clinic data.

HOW SEVERE OF A PROBLEM IS BEING FIRED FROM WORK?

  • 32% of survey respondents and clients of the Legal Clinic had been fired by their employer.
  • 66% of survey respondents know someone who has been fired.

IS THERE LEGAL PROTECTION FOR DC WORKERS?

  • 54% of workers who had been fired and sought legal advice at the EJC legal clinic had no right under the law to challenge their termination.
  • Only 23% of workers had some kind of discrimination or retaliation claim under the law to attempt to challenge their termination. Of these, only 15% were considered likely to succeed by advising attorneys.
  • 17% of workers were union members, who often have greater protections against firings than the law provides.

WERE WORKERS FIRED WITH JUST CAUSE?

  • Of all the survey respondents and clinic clients fired, 73% appeared to have been fired without just cause.

WHY ARE WORKERS FIRED?

Among the diverse reasons for workplace firings, workers report:

  • Pretextual (false) excuses
  • Interpersonal conflict
  • Change of employer ownership
  • Exercising rights
  • Demanding compensation owed
  • Taking a vacation
  • No reason at all
  • Requesting a raise
  • Refusing to engage in illegal activity
  • Complaining about not getting sufficient breaks
  • Taking paid sick days
  • Older age
  • Not working on-call
  • Not getting along well with the boss
  • Arriving 5 minutes late
  • Having a second job
  • Getting hurt on the job
  • Being (falsely) accused of a violation without proof
  • Because the company hired too many people
  • Immigration status
  • Taking family or medical leave
  • So that a friend of the boss could work there
  • Sex (being a woman)
  • Asking for schedule changes
  • Making a trivial mistake
  • Because of a medical condition
  • Reporting sexual harassment
  • Physical appearance

HOW DOES BEING FIRED AFFECT WORKERS?

  • Workers who responded to our survey said that being fired harmed them  financially, physically, emotionally, spiritually, and in their family life.

WHICH INDUSTRIES ARE MOST AFFECTED?

  • The industries in which workers reported the highest rates of terminations are:
  • Restaurants (18%)
  • Education (13%)
  • Janitorial and Cleaning (10%)
  • Other industries in the service sector had high rates of terminations, including retail, hospitality, hotel, healthcare and security.

WHAT SOLUTIONS DID WORKERS PROPOSE?

All workers who came to the legal clinic and survey respondents reported what solution they propose after being fired. The most common responses were:

  • Compensation (24%)
  • Reinstatement to their job (22%)
  • Other proposed solutions were: unemployment benefits, advance notice, employer penalties, progressive discipline (eg. warning system), form a union, alternative employment.

CONCLUSIONS

A very large percentage of DC workers have experienced being fired by an employer, usually without just cause.  These unjust firings are harmful to workers’ financial and family stability, and physical and mental health. Many workers believe potential solutions to combat the negative impact of unjust firings include compensation and reinstatement to their jobs.

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RESULTADOS DE LA ENCUESTA COMUNITARIA SOBRE LOS DESPIDOS LABORALES

A través de un proceso comunitario, el Comité de Trabajadores del Centro de Justicia de Empleo de Washington, D.C. ha elegido enfocarse en poner un alto a los despidos injustos. El Comité de Investigación se encargó de llevar a cabo una encuesta para entender más profundamente las experiencias de los trabajadores de DC que han sido despedido de su trabajo. La mayoría de los trabajadores en los Estados Unidos estan empleados a al voluntad, que quiere decir que puedan ser despedidos en cualquier momento por cualquier razón salvo si es discriminación o en represalia.

Ademas de la información de las encuestas, el Comité analizó datos del Taller Legal del Centro de Justicia. Se incorporó la información de todas las personas que trabajaron en Washington, DC que sufrieron un despido y asistieron el Taller Legal del Centro de Justicia entre Junio, 2014 y Junio, 2015. Hay 212 encuestados, e información de 452 trabajadores de DC que acudieron al Taller Legal durante este tiempo.

QUÉ TAN SEVERO ES EL PROBLEMA DE LOS DESPIDOS LABORALES?

  • 32% de los encuestados y clientes del Taller Legal han sufrido un despido laboral.
  • 66% de los encuestados conocen a personas que han sufrido un despido laboral

HAY PROTECCIÓN LEGAL PARA LOS TRABAJADORES DE DC?

  • 54% de los trabajadores que habían sido despedidos y que acudieron al Taller Legal del Centro de Justicia no tenían ningún derecho bajo la ley para refutar su despido.
  • Solo 23% de los trabajadores tenían algún reclamo legal de discriminación o represalias para poder disputar su despido. Los abogados solo consideraron que en 15% de los casos era probable que ganan.
  • 17% de los trabajadores eran miembros de sindicatos, quienes tienen mayor protección contra los despidos que la ley estipula.

LOS TRABAJADORES FUERON DESPIDOS CON CAUSA JUSTA?

  • De todos los encuestados y clientes del taller legal que habían sido despedido, el 73% de los casos parecen que fueron despedidos sin causa justa.

POR QUE MOTIVO ESTÁN DESPEDIDO LOS TRABAJADORES?

  • Entre una gran variedad de motivos por los despidos laborales que los trabajadores reportaron, algunos son:
    • Por pretextos
    • Por alegaciones sin comprobantes
    • Por pleitos internos
    • Por cambios de compañía
    • Por reclamar los derechos
    • Por reclamar el pago
    • Por tomar vacaciones
    • Sin ninguna razón
    • Pedir aumento
    • Negar participar en actividades ilegales
    • Por ser de mayor edad
    • Por no estar disponible en todos horarios
    • No llevarse bien con el patrón
    • Quejarse por no tener descanso
    • Tomar días de enfermedad
    • Llegar 5 minutos tarde
    • Tener un segundo trabajo
    • Accidentarse en el trabajo
    • Por que contrataron a demasiadas personas
    • Por no tener documentos
    • Por tomar licencia medica o familiar
    • Por meter a una amiga del dueño
    • Por ser mujer
    • Por pedir cambios al horario de trabajo
    • Por cometer un pequeño error
    • Por condiciones médicas
    • Por reportar el hostigamiento sexual
    • Por apariencia fisica

CÓMO ESTAN AFECTADO LOS TRABAJADORES POR SER DESPEDIDO?

  • Los encuestados dijeron que un trabajador que ha sido despedido sufre en lo económico; la salud; lo familiar; lo espiritual; y hasta la salud mental

CUÁLES SON LAS INDUSTRIAS MÁS AFECTADAS?

  • Las industrias en los cuales los trabajadores reportaron tasas más altas de despidos son:
  • Restaurantes (18%)
  • Educacion (13%)
  • Mantenimiento y limpieza (10%)
  • Las demás industrias en el sector de servicio también tienen tasas altas de despidos laborales, incluso los trabajadores de parqueo, seguridad, cuido de ninos, hoteles y hospitalidad, y salud.

QUÉ SOLUCIONES PROPONEN LOS TRABAJADORES?

Los trabajadores que acuden al Taller Legal del Centro de Justicia y los encuestados  reportaron la solución que proponen después de ser despedido. Las respuestas más comunes eran:

  • Una compensación (24%)
  • Regresar a su trabajo (22%)
  • Otras soluciones eran: prestación de desempleo; notificación previa; multar a las compañías; tener más warnings; llevar un sindicato; y buscar un trabajo nuevo.

CONCLUSIONES

Un porcentaje muy alto de los trabajadores de DC han sufrido un despido laboral, generalmente sin causa justa. Estos despidos injustos dañan a la estabilidad económica y familiar y la salud física y mental.  Muchos trabajadores piensan que unas posibles soluciones para combatir el impacto negativo de los despidos injustos puedan ser compensacion y reinstalación a sus trabajos.